Tombeaux des Ming

Les tombeaux des Ming se trouvent dans une splendide vallée à 50km au nord-ouest de Pékin. C’est la nécropole impériale où 13 des 16 empereurs de la dynastie Ming(1368-1644) furent enterrés, leurs épouses et concubines. Ce site mystérieux et symbolique constitue une visite culturelle incontournable lors de votre voyage en Chine. La zone du cimetière a été classée par l’UNESCO comme patrimoine culturel mondial.

Vous aurez l’occasion de découvrir les palais souterrains, trônes de pierre, immenses sculptures humaines et animales représentants les empereurs historiques de la dynastie Ming. L’environnement verdoyant aux alentours se prête aux randonnées et aux explorations de la nature.

Le site tombeaux des Ming a été soigneusement sélectionné, selon les traditions chinoises du Feng-Shui (géomancie). Ils sont inscrits dans un cirque de collines en forme de fer à cheval large. Chaque mausolée possède sa propre unité indépendante.

Si leur disposition est très similaire, ils varient néanmoins en taille ainsi que dans la complexité de leurs structures. Chacun a été construit dans une zone au pied de la montagne, avec des distances entre eux allant d’un demi-kilomètre à huit kilomètres.

Un sentier, appelée « Voie des Esprits », ou « Voie Sacrée » traverse la vallée sur 7 km et donne accès aux tombeaux. Il représente le chemin à parcourir pour le défunt dans sa transition entre la vie et la mort. Le sentier est bordé de statues géantes en pierre représentant des animaux mystiques comme la licorne chinoise, ou une créature à la tête de lion et au corps de cheval, symbole de justice. D’autres sculptures plus petites symbolisent les militaires, les civils et les officiels impériaux qui servent l’empereur dans l’autre monde.

L’ensemble des 13 tombeaux des Ming est protégé par une muraille de 16km et une garnison de 7000 hommes.

Voici un aperçu de leur disposition sur la carte ci-dessous et pour plus de détail consultez le plan en haute définition sur le site : raremaps

Carte des Tombeaux des Ming

Tombeaux des Ming

Parmi les 13 sépultures, seules 3 tombes sont accessibles au public.

Tombeau Changling de l’empereur Yongle

Le tombeau Changling abrite les dépouilles de l’empereur Yongle (1403-1424) et de l’impératrice Renxiao (m.1407). C’est une enceinte disposant de trois cours. Le palais des Faveurs éminentes (Ling’en dian), dans la deuxième cour est particulièrement impressionnant. Avec des proportions monumentales il s’élève sur une triple plate-forme de marbre blanc magnifique. Il est couvert par une double toiture de tuiles jaunes reposant sur 60 énormes piliers de cèdres du Yunnan.

ombeaux des Ming Pekin

Entrée du tombeau Changling

Un petit musée a été aménagé sur le site regroupant l’ensemble des reliques trouvées dans la tombe. Une belle collection de plus de 3000 pièces composée d’objets rituels, de bijoux en or, jade, argent et de répliques des tissus et vêtements Ming d’époque sont ainsi exposés.

Statues de Tombeaux des Ming

Statues des tombeaux des Ming

Tombeau Dangling de l’empereur Wanli

A 2km au sud ouest le mausolée Dangling abrite les tombes de l’empereur Wanli ( 1573-1619) qui le fit édifier à l’âge de 22ans. Le tombeau se caractérise par son « mur en diamant » élevé en briques. Une porte en marbre, sculptée de têtes de lion en bas relief donne accès à une longue galerie vide se terminant par une seconde porte identique ouvrant sur la grande salle principale. Elle abrite trois cercueils (celui de l’empereur étant celui du milieu) et un ensemble de mobilier funéraire qui se trouvait à l’origine dans 26 coffres en laque rouge.

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Tombeaux des Ming, source: jplenio

Le tombeau Zhaoling

Le tombeau Zhaoling qui abrite les tombes de l’empereur Longqing (1537-1572) et de ses trois épouses est situé non loin du mausolée Dangling. La tombe se démarque des autres tombes par son architecture audacieuse. Le tombeau est érigé au dessus du sol, ce qui lui a permis d’être mieux conservé que ces voisins.

A l’est et l’ouest de l’enceinte, se trouvent les tombes des 16 concubines impériales qui eurent le funeste honneur d’être enterrées vivantes à la mort de l’empereur. Cette pratique perdura jusqu’au XVème siècle et l’empereur Zhengtong qui proclama son abolition.

La construction de la première tombe a été commencée en 1409 après JC par le troisième empereur de la dynastie. Des tombes ultérieures ont été construites de chaque côté de la première et toutes les tombes partagent une avenue située au milieu de toute la zone. L’avenue est connue sous le nom de Voie Sacrée.

La tombe où le dernier empereur Zhu Youjian a été enterré était destinée à une concubine – elle est située au sud-ouest de la région. La tuile et l’architecture des tombes ont été ajoutées par l’empereur Shunzhi de la dynastie Qing.

Quand visiter les Tombeaux des Ming?

Les fleurs épanouies et l’environnement verdoyant du printemps constitue le meilleur moment pour visiter les tombes Ming. Il fait chaud de juin à août mais c’est aussi un bon moment pour la visite.

Il n’est pas désagréable de visiter l’endroit durant l’hiver à condition d’être bien couvert. Le climat y sera froid et sec à ce moment-là.

Il est conseillé de ne pas visiter les tombes (ou l’un des grands sites touristiques de Pékin) les jours fériés et les week-ends, car ils sont très encombrés.

Comment se rendre sur le site des Tombeaux des Ming?

Par la route, il faut compter environ une heure de trajet.

Les bus de Pékin desservent le site des tombeaux des Ming. Toutefois, la meilleure façon de s’y rendre est de louer les services d’un véhicule privé. Bien qu’un peu plus cher, ce transport est adapté aux besoins du voyageur, car se site est très étendu et vous serez contraint par le lieu d’arrivée des transports en commun.

Notre service de voiture / autocar privé viendra vous chercher à votre hôtel ou à tout autre endroit convenu à l’avance.

Un peu d’histoire

Le créateur du site est l’empereur Yongle dont le règne fut marqué par le transfert de la capitale de Nankin à Pékin. Il commanda aussi la construction de la Cité interdite, et du temple du Ciel. Par la suite, tous ses successeurs à l’exception de trois furent enterrés ici. Parmi ces derniers, le premier empereur Ming(Zhuyuanzhang) repose à Nankin, et l’emplacement du deuxième est inconnu car son trône fut usurpé par son oncle. Enfin le troisième empereur fut considéré illégitime et on lui refusa l’honneur d’un tombeau impérial.

Une fois l’an, les empereurs en fonction se rendaient sur le site des tombeaux pour accomplir des rites extravagants dans le but de calmer l’esprit de leurs ancêtres.

Pour les Chinois imprégnés des valeurs confucéennes et de la croyance de la vie après la mort, les ancêtres requièrent des signes de déférence occasionnelle, sans quoi ils suscitent le désordre dans le monde des vivants. Le culte des ancêtres est une des doctrines principales de la pratique religieuse. Les tombeaux des Ming sont un exemple significatif de l’importance accordées à l’importance des morts par les vivants.

Infos pratiques

Nom Chinois :明十三陵
Durée de visite recommandée: 2 hrs
Horaire d’ouverture :
Haute saison (01/04-31/10) : 08h00-16h30
Basse saison (01/11-31/03) : 08h30-16h00
Entrée : un pass de 140 ¥ vous donne accès à l’ensemble du site comme Tombeau de Ding, Tombeau de Chang et Voie Sacrée .

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