Qinghai 青海

Qinghai (青海), signifie littéralement «mer bleue», c’est une province intérieure du centre-ouest de la Chine, adjacente au Xinjiang, au Tibet, au Sichuan et au Gansu. Le Qinghai tire son nom du lac Qinghai, le plus grand lac salé du pays, il reflète le ciel et diffuse une lumière bleuté donnant à la région une atmosphère féerique.

La province du Qinghai est l’une des quatre grandes aires géographiques du plateau du Tibet.  Le Qinghai est peuplé majoritairement par les ethnies Han, tibétaine et Hui. Le Qinghai est aussi une terre propice à de nombreuses richesses naturelles, culturelles et spirituelles. Notamment : Le plus grand lac salé de Chine et la source des trois plus grands fleuves de Chine. Le Qinghai est aussi le refuge de nombreuses ethnies apportant chacune sa culture et ses traditions d’où le nombre important de monastères tibétains.

Le Qinghai est réputé pour ses paysages spectaculaires, sa culture riche de minorités multi-ethniques et son héritage bouddhiste répandu dans toute la région.

En tant que destination non conventionnelle, nous vous recommandons vivement de mettre Qinghai sur votre liste de voyage pour ses trésors préservés.

Qinghai : informations voyage

Superficie : 721 000 km²
Température moyenne annuelle : 10 degrés
Géographie : Plateaux de Qinghai-Tibet
Population : 6 000 000 hab. (2018)
Altitude : 3 000 m en moyenne
Économie : Secteur minier, industrie pétrochimique avec la production de potasse, l’élevage et le tourisme

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Magnifique vue de Qinghai. Crédit photo billbtbillb

Où se situe le Qinghai?

Le Qinghai se situe au Nord-Ouest de la Chine, la province est le prolongement naturel de la chaîne himalayenne sur sa partie Nord juste au dessus du Sichuan et à l’Ouest du Gansu.

Quand partir dans le Qinghai?

L’altitude de la province est le point déterminant de son climat. Le froid et la sécheresse s’imposent comme les facteurs climatiques principaux. Toutefois, le soleil est très présent et peut même être dangereux. Ce climat continental de plateau offre à la province de longues journées ensoleillées, des nuits dégagées très froides et très peu de précipitations. En fonction des saisons les températures peuvent varier entre 36°C et -18°C.

L’été (de juin à septembre) est la meilleure période pour visiter la province. Les prairies sont fleuries, les montagnes et le ciel bleu se reflètent dans les lacs offrant un paysage coloré de toute beauté. Il faut toujours emmener avec soi de quoi se protéger du soleil ou de la fraîcheur.

Pour d’information sur le climat et la météo de Chine, vous pouvez cliquer ici.

Comment se rendre dans le Qinghai?

Le plus simple est de transiter par la capitale du Qinghai, Xining dont l’aéroport qui se situe à 30km de la ville est raccordé aux grandes villes chinoises. De là, il est préférable de recourir à un taxi ou une voiture privée avec chauffeur pour rejoindre le centre-ville.

La gare ferroviaire de Xining est aussi une étape sur le TGV Pékin, Lhassa et propose une escale intéressante sur ce long trajet.

Températures et pluies dans le Qinghai

Qinghai Temperature Ciel Chine

Que voir et que visiter dans le Qinghai et ses environs

Le Qinghai est une grande province et chaque ville possède plusieurs centres d’intérêts. Voici une sélection des attractions incontournables du Qinghai.

Lac Qinghai

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Lac à Qinghai. Crédit photo jim39 

Cet immense lac salé mesure 4 635 kilomètres carrés de superficie! Doté d’une île aux Oiseaux servant  de repaire à de nombreuses espèces de volatiles, le lac Qinghai est une destination de plus en plus appréciée par les amateurs de vélo et d’observation de la nature.

Il est en effet idéal de le découvrir lors d’une balade en vélo. Vous pouvez vous arrêter pour admirer les oiseaux, les spectaculaires paysages de haute montagne et apprécier le mélange culturel des peuples tibétain, mongol et musulman.

Monastère de Kumbum

C’est l’un des deux monastères bouddhistes tibétains les plus importants en dehors du Tibet lui-même.  On peut y voir des sculptures de beurre de yak, des broderies traditionnelles et assister au débat des lamas. . Il est connu pour être le lieu de naissance de Djé Tsongkhapa – le fondateur de l’école Gelug du bouddhisme tibétain. En tant que plus haut institut d’études bouddhistes du Qinghai, plus de 400 moines résident à Kumbum et les visiteurs peuvent les voir dans leurs activités quotidiennes.

Le lac Chaka

Connu sous le nom de « miroir du ciel » en Chine en raison de son eau vert émeraude, le lac Chaka est un endroit parfait pour la photographie et les promenades romantiques.

Les monts Qilian

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Mont Qilian. Crédit photo  Liruoyingdoudou2009 

Avec une altitude moyenne comprise entre 4 000 et 5 000 mètres, les monts Qilian toujours enneigés sont riches en paysages glaciaires. C’est également l’une des régions avec l’écosystème les mieux préservées au monde, riche en espèces et en paysages naturels immaculés.

Le bassin de Qaidam

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bassin de qaidam. Crédit phto  zhaochenkaiarch 

Le plus haut bassin du plateau de Chine, il possède d’abondantes ressources naturelles et possède un paysage de type martien.

Un peu d’histoire du Qinghai

Historiquement, le Qinghai se situe sur le tracé nord de la route de la Soie. A la fin du IIème siècle Av J.C, la dynastie des Han installa un avant poste militaire près de Xining pour faire face aux raids tibétains et pillages des caravanes marchandes.

Le règne de la dynastie Yarlung, assure une période de grande prospérité pour la culture tibétaine et le Qinghai passa directement sous la domination de Lhassa. Avec la chute de la dynastie en l’an 842, le territoire se morcèle et le pouvoir est réparti sous le contrôle de régisseurs locaux en qualité de vassaux de l’empereur de la dynastie Song.

Au 13ème siècle,  le Qinghai fut intégré à l’empire Yuan de Gengis Khan. Pendant ce temps, les Tu se déplacèrent vers Huzhu. Un sicèle après, ce fut le tour des musulmans Salar de Xunhua de suivre la même migration.

Avec la chute de la dynastie Yuan, les souverains mongols locaux et le dalaï-lama à Lhassa lutèrent pour reprendre le pouvoir. Les Qing reprennent le contrôle de la région pour en faire  une nouvelle préfecture avec plus ou moins les même frontières qu’actuellement. Néanmoins, le contrôle administratif n’a guère changé et demeure  toujours confié aux élites locales.

Le Qinghai devint une province de Chine à part entière en 1929 avec l’avènement de la Chine républicaine bien qu’encore soumis à l’influence du clan Ma musulman. Le Qinghai a vu sont statut de province confirmé en 1949 avec la création de la République populaire de Chine.

La gastronomie du Qinghai

La cuisine du Qinghai est très influencée par l’importante communauté musulmane hui qui y vit. La viande de mouton et de bœuf sont les viandes les plus consommées par les locaux. Les habitants du Qinghai apprécient également le thé et le vin d’orge comme boisson.

Parmi les spécialités locales renommées :

  • Shouzhuarou : C’est un plat très connu à Qinghai. On fait cuire la viande de mouton et de yak dans un bouillon. On mange ensuite la viande directement avec la main.
  • Qulian : C’est le pain cuit à la vapeur. On mélange de l’huile, des œufs et du sucre pour former une pâte. C’est un cadeau souvent offert aux femmes après l’accouchement.
  • Yangchangmian : Des nouilles à l’intestin d’agneau. On fait cuit l’intestin d’agneau avec des farines et des épices à l’intérieur qu’on mélange avec des nouilles.

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