Hutong Pékin

Un hutong est un petit quartier constitué de ruelles dans la ville capitale pouvant témoigner de l’histoire du vieux Pékin.  Les Hutong de Pékin sont un ensemble de passages étroits et de ruelles à l’architecture spécifique. C’est un véritable voyage dans le temps à la rencontre de vestiges de ce passé qui remonte jusqu’au XIIIème siècle.

Il est simple de visiter l’endroit, il suffit de se perdre dans les petites ruelles sans but précis. L’un des plus beaux quartiers de Hutong se trouve à proximité de la Cité Interdite. La noblesse et certains membres de la famille royale y habitaient ce qui explique la présence de bâtiments d’époque splendides.

Le quartier de Hutong constitue une visite pittoresque à ne pas manquer lors d’un séjour dans la capitale chinoise!

quartier des Hutong de Pékin

 Hutong dans le quartier des Tours du tambour et de la cloche

Un peu d’histoire

Dans la vieille Chine, les ruelles (hutong) constituaient des réseaux d’accès intérieurs aux vastes blocs que découpent les avenues pékinoises. Ce sont parfois de longs couloirs aux murs ponctués par des portes en bois donnant sur les maisons à cour carrée (siheyuan). Ces ruelles abritent souvent des petits commerces.

Les Hutong font parti des symboles de Pékin. Avec une histoire de plus de 7 siècles ils ont largement contribué à façonner l’image orientale de la ville dans l’esprit des voyageurs . A l’origine, les hutong ont été construits sous la dynastie des Yuan au 13ème siècle. Ce sont les ruelles de l’ancienne ville tartare qui entouraient le palais impérial et servaient de voie de communication entre les maisons du centre.. Les plus larges mesurent 4m et les plus étroites 70cm, soit à peine la largeur d’une personne.

Le nom Hutong vient du mongol, qui signifie le puits. L’eau a toujours été un élément important de la vie quotidienne, les résidences ont donc été construites en fonction des puits disponibles.

Petit à petit les hutong formèrent des quartiers à l’atmosphère villageoise distribués par un dédale de ruelles et de venelles..

Les hutong sont construits en briques et représentent les derniers Siheyuan. Ces maisons traditionnelles sont inscrites dans une enceinte carrée dans laquelle se répartissent les bâtiment à usage d’habitation ou de remises avec en son cœur plusieurs cours dans l’esprit traditionnel chinois.

Ces quartiers ont réussi à préserver une âme profondément pékinoise qui s’évapore de plus en plus. Malgré un plan de protection, des Hutong disparaissent chaque jour. Les quartiers encore épargnés sont le quartier des Tours du Tambour et de la Cloche et celui de Sichahai.

Hutong pékin

Une petite ruelle dans le quartier des Hutong

Nos conseils de visite

Les Hutong autour du lac

La visite guidée des Hutong en tricycle (pousse-pousse) est une façon intéressante de visiter les Hutong entre les lac Shichahai et Houhai(刹海和后海胡同区), mais nous vous suggérons d’y aller à pied pour bien vous baigner dans l’ atmosphère, vous déplacer à votre propre rythme et observer les détails qui rendre les Hutong unique. Louer une bicyclette est aussi une bonne idée. Vous pouvez couvrir plus de terrain et rendre vos pieds relativement heureux. Voici quelques ruelles à ne pas manquer:

  • South Gong and Drum Lane (Nanluogu Xiang 南锣鼓巷) : Construit à la même époque que la capitale de la dynastie des Yuan (1271-1368). Cet ancien Hutong est réputé pour sa longue histoire, sa culture, ses magasins spécialisés. Il mesure 768 mètres de long et 8 mètres de large. C’est probablement la ruelle la plus représentative des Hutong. Les traces de l’ancien Beijing perdurent ici et donnent un bon aperçu des l’évolution des styles architecturaux de la capitale.
  • Skewed Tobacco Pouch Street (Yandai Xiejie 烟袋斜街) : La rue Yandaixie est l’un des plus anciens hutong de Pékin. Situé tout près de Shichahai, et des attractions célèbres de Pékin.
Hutong Pékin

Shijia Hutong Pékin 

Les Hutong dans le quartier des Tours du tambour et de la cloche

L’impressionnante tour du Tambours fut construite en 1272 sous le règne de Kubilay Kan, Ses tambours étaient battus à heure fixes pour indiquer le temps. Au sommet, on a une vue des Hutong environnants et de l’étalement de la ville au loin. On a aussi un bon poste d’observation au sommet de la tour de la Cloche, qui pèse 63 tonnes et qu’on sonne lors des importantes occasion comme le Nouvel an chinois.

Promenade dans le quartier des antiquaires

Les hutong de Liulichang et Dazhailan se trouvent dans une zone très commerciale. Faire le tour des vieilles boutiques est une bonne idée pour faire quelques achats. Si vous décidez d’acheter quelques chose, assurez-vous de comparer les prix avec d’autres boutiques d’avant d’ouvrir votre portefeuille.

Marcher le long de Liulianchang Xi Jie(琉璃厂西街) est comme déambuler dans un musée vivant. L’endroit est rempli de boutiques d’antiquité et de reproductions,  d’affiches des années 1930, de souvenirs de Mao, de peintures contemporaines et autres choses.

A l’est de Liulichang se trouve Dzhalan(大栅栏), une large zone commerciale piétonnière bourdonnante d’activité. C’est la rue commerciale la plus ancienne de Pékin et elle est remplie de boutique. Levez la tête quand vous marchez vous apercevrez diverses curiosités architecturales.

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