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Palais d’été

Description du Palais d’été

Le Palais d’été (Yiheyuan) est un ancien terrain de jeux utilisé par les empereurs pour fuir la fournaise estivale de Pékin. À l’image des châteaux de Versailles et de leurs célèbres jardins, le palais d’été est un chef-d’œuvre pour la conception de ses jardins paysagers chinois.

L’environnement naturel fait de collines et d’étendues d’eau se combine parfaitement avec les éléments architecturaux. Les pavillons, les palais, les temples et les ponts forment un ensemble harmonieux d’une valeur esthétique exceptionnelle.

Aussi incontournable que la Grande muraille ou la Cité interdite, ce site mérite facilement une bonne demi-journée d’exploration.

Palais d'été pékin en Chine

Vue panoramique du Palais d’été 

Le Palais d’été s’étend sur une surface d’environ 280 hectares délimités par un immense mur d’enceinte. La plupart des sites importants se concentrent dans la partie nord. C’est lors du règne de l’impératrice Cixi que les constructions les plus emblématiques ont été effectuées (voir paragraphe histoire).

Le Palais de la bienveillance et de la longévité se trouve proche de l’entrée principale à l’Est. Ce bel édifice servait de lieu de réception à l’impératrice Cixi lors des réunions ministérielles. De là, vous pouvez longer le lac Kumning afin d’atteindre le Palais des Vagues de Jade également empreint d’histoire car c’est ici que l’empereur Guangxu, neveu de Cixi fut tenu aux arrêts sur l’ordre de Cixi car il avait osé miner son autorité.

Plus loin le jardin de lHarmonie vertueuse abrite le joli théâtre privé de Cixi, construit pour son 60e anniversaire.

En continuant on découvre le beau Palais de la Joie et de la Longévité utilisé par Cixi comme résidence d’été.

Un autre édifice remarquable est la Galerie couverte. Elle fait 700m de long et est parée de peintures traitant de l’histoire chinoise. Cet impressionnant arche couvert possède des plafonds remarquablement peints. En outre, ponts, bateaux, saules, fleurs de lotus et autres en font un endroit agréable pour s’imprégner de l’atmosphère et de la vue.

Non loin, les sentiers au bord du lac vous offrent une promenade sous des arbres ombragés menant à l’ensemble des temples sur la colline de la longévité.

Plan Palais d’été Pékin Chine

Plan du du Palais d’été

Ainsi vous visitez le Palais des Nuages Ordonnés, le bâtiment préféré des Chinois pour les photos et le Pavillon des Fragrances bouddhiques où l’on jouit d’une vue splendide du Palais d’été.

Au centre du complexe du palais d’été se trouve l’immense lac Kunming. Il couvre les trois quarts de la surface du site. Le gracieux pont aux 17 Arches, long de 150m, rejoint la rive orientale du lac à l’Ile du lac du Sud.

Le bateau de marbre se situe au bord nord du lac, il est un bâtiment décoratif qui imite un vrai bateau. Érigée en 1755, c’est la seule structure de style occidental du parc, incrustée de fenêtres et de roues en verre coloré, et pavée de briques colorées.

Bateau en marbre au Palais d'Été pékin

Bateau en marbre au Palais d’Été Pékin

Quand visiter le palais d’été?

L’été offre le meilleur climat pour visiter le Palais d’été. En hiver, le lac est gelé et la croisière n’est pas disponible, mais on peut patiner sur toute son étendue.

Le moment le plus opportun pour visiter le jardin impérial est le lever du jour, quand de vieilles femmes font leurs exercices en chantant sous les arbres.

Comment s’y rendre?

Le métro est sans doutes le moyen le plus simple est le moins onéreux. Vous avez plusieurs choix, mais l’option la plus simple est celle-ci :

Prenez la ligne 4 jusqu’à Beigongmen 北宫门站 sortez à la sortie D.

Ensuite, marchez vers l’ouest pendant 3 minutes jusqu’à la porte du palais nord.

Un peu d’histoire

A l’origine un simple jardin impérial, le site fut considérablement agrandi et embelli par l’empereur Qianglong, quatrième empereur de la dynastie Qing. En 1750, Il fit approfondir le lac article du parc et ajouter des bâtiments afin d’en faire une résidence de la campagne.

En 1869, comme la plupart des jardins de Pékin, le Palais d’été ne put échapper aux déchaînements des forces alliées anglo-françaises et fut détruit par le feu au cours de la Seconde Guerre de l’Opium.

L’impératrice douairière Cixi exerça la plus forte influence sur l’apparence du palais d’été. En 1888, elle dépensa des sommes considérables (destinées à la marine chinoise) pour rebâtir et agrandir le le Palais d’été. Elle donna son nom actuel au palais, Yiheyuan, qui signifie « Jardin pour cultiver l’harmonie ».

En 1900, le Palais eut à subir d’importants dommages lors de la nouvelle occupation de Pékin par les troupes occidentales de l’Alliance des huit nations au cours de la Révolte des Boxers, a été réparé dans les deux années suivantes.

En 1914, il est ouvert au public pour la visite.

En 1998, le Palais d’été a été classé parmi les sites du patrimoine mondial par l’UNESCO.

Le pont des dix-sept arches sur le lac Kunming

Informations Pratiques

Nom Chinois :颐和园

Localisation :No.19, Xinjiangongmen Road Haiding District, 北京市新建宫门路19号

Website(en chinois): http://www.summerpalace-china.com/

Haute saison (01/04-31/10) : 06h-19h00, 30 RMB/per pour le parc et 60 pour le pass qui donne accès à tous les bâtiments
Basse saison (01/11-31/03) :
06h30-18h00, 20 RMB/per pour le parc et 50 pour le pass qui donne accès à tous les bâtiments.

Balade en bateau sur le Lac Kunming : 20 RMB/per

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