Hunan 湖南

Le nom de Hunan (au sud du lac) provient du fait que la province est située au sud du lac Dongting.  C’est une province enclavée dans la partie sud-centrale du pays, entourée de montagnes et sillonnée par le grand fleuve Yangtze  qui la traverse d’ouest en est.

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Bord du fleuve Yangtze à Hunan. Crédit photo Yuki Mao 

Le Hunan est la province natale de Mao Zedong et le berceau du Parti Communiste Chinois. La région est considérée comme une terre de poisson et de riz. Elle regorge de mets délicieux, de fruits et d’artisanats de toutes sortes. La région abrite également quelques uns des plus beaux paysages naturels comme le parc de Wulingyuan près de la ville de Zhangjiajie et le mont Heng, un des cinq monts sacrés taoïste de Chine.

La véritable attraction est le paysage de montagne spectaculaire, composé de pins s’élevant à travers la brume, entourés d’une végétation verdoyante. Cette caractéristique géographique est propice à de nombreuses possibilités de randonnées. On dit que ces paysages ont été source d’’inspiration pour film «Avatar» de James Cameron, et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi.

Le Hunan, c’est aussi un territoire marqué par la présence de minorités singulières riches de cultures authentiques. La région abrite de nombreux villages des ethnies Miao, Tujia, Hmong, Dong et Yao. Une bonne destination qui vous assurera un dépaysement total.

Hunan : informations voyage

Superficie : 210 000 km²
Température moyenne annuelle : 15 degrés
Géographie : Centre de la Chine, mélange de collines et de plaines du sud
Population : 6 898 800 hab. (2018)
Altitude : 100-800 m
Minorités ethniques : Miao, Yao, Dong Hmong et Tujia
Économie : Agriculture, tourisme, immobilier, fabrication d’équipements…

Où se situe le Hunan?

Le Hunan est une province centrale de Chine  qui partage des frontières terrestres avec le Jiangxi à l’est, le Guangdong et le Guangxi au sud, le Guizhou à l’ouest, Chongqing au nord-ouest et le Hubei au nord. Sa superficie s’étend sur 211800 kilomètres carrés, ce qui en fait la 10e plus grande province de Chine .

Comment se rendre dans le Hunan?

Un voyage dans le Hunan suppose de passer par sa capitale, Changsha, qui est bien desservie par son aéroport et reliée par des vols réguliers à partir de Shanghai, Pékin et Canton. Il vaut mieux privilégier les transports aériens car les trajets en train sont relativement long pour accéder à cette province. Pour les voyageurs désireux de visiter le parc nationale de Zhangjiaje, la ville dispose de son propre aéroport relié avec les principales ville chinoises et par des trains réguliers. Une fois sur place, nous recommandons à nos visiteurs d’avoir recours à une voiture privée avec chauffeur pour vous déplacer dans le Hunan.

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Quand partir au Hunan?

Le Hunan est dominé par un climat subtropical très humide et étouffant en été. Il vaut donc mieux éviter la saison des moussons pour profiter au mieux des magnifiques paysages naturels de Zhangjiajie. Les mois de septembre et octobre sont régulièrement proposés pour un séjour dans la région tout comme le printemps. A toute saison, il est conseillé de prévoir un vêtement de pluie, qu’un parapluie et de bonnes chaussure de marche dans vos bagages.

Consultez le tableau des températures et des précipitations.

Températures et pluies dans le Hunan

Hunan Temperature Ciel Chine

Un peu d’histoire …

Les forêts primitives du Hunan ont d’abord été occupées par les ancêtres des peuples modernes Miao, Tujia, Dong et Yao.

Les premières traces d’occupation anciennes dans la région indiquent la présence humaine dès la période du paléolithique. Au néolithique les premières civilisations agricoles y ont planté du riz il y a plus de 12 000 ans. Alors qu’il y a 5 000 ans, les ancêtres des peuples du Hunan actuel ont commencé à s’y installer.

La province est entrée dans l’histoire chinoise écrite vers 350 avant JC lorsque, sous les rois de la dynastie Zhou, la province est devenue partie intégrante de l’État de Chu. Après que les Qin eurent conquis le centre de Chu en 278 avant JC, la région passa sous le contrôle des Qin, puis de la dynastie Han.

À cette époque, et pendant des centaines d’années durant, la province était un pôle d’attraction pour les Chinois Han du nord qui avaient déplacé et assimilé les habitants indigènes d’origine, défriché les forêts et développé la culture du riz dans les vallées et les plaines du Hunan.

À ce jour, de nombreux petits villages tirent leur nom des familles Han qui s’y sont installées. Les migrations en provenance du nord étaient particulièrement fréquentes pendant la dynastie Jin orientale et les dynasties du Nord et du Sud, lorsque des envahisseurs nomades ont poussé ces populations vers le sud.

Le Hunan et le Hubei sont devenus une partie de la province de Huguang jusqu’à la dynastie Qing et rebaptisée sous son nom actuel en 1723.

Son histoire contemporaine est bien entendue liée à celle du grand timonier Mao Zedong qui naquit à Shaoshan en 1893. Sa population servit de cobaye à la division 731 de l’armée japonaise pour des expériences biochimiques.

Aujourd’hui cette province encore peu développée entre dans le cadre de la politique de soutien du gouvernement central et commence à trouver un essor et une dynamique important en partie liée à son attrait touristique.

Gastronomie et spécialités culinaires

La cuisine du Hunan, généralement connue sous le nom de cuisine de Xiāng (湘, xiāng) figure parmi les huit grandes cuisines régionales de Chine. Elle est connue pour ses saveurs épicées, sa fraîcheur et la mise en valeur de la couleur des mets. Elle privilégie les ragoûts, les fritures, la cuisson à l’étouffée, la cuisson à la vapeur et le fumage. Les produits agricoles de la région sont très abondants et variés. La cuisine du Hunan se caractérise également par des procédés raffinés, un large choix d’ingrédients, des goûts variés et des plats très nombreux. En ce qui concerne la couleur, elle insiste sur l’utilisation d’huiles et préfère des couleurs foncées.

Parmi les spécialités locales renommées :

  • Le tofu puant : C’est un tofu fermenté dégageant une odeur et un goût parfois proche du munster ou d’autres fromages très forts.
  • Le hongshao rou (viande mijotée rouge) : C’est un plat à base de poitrine de porc mijotée dans la sauce de soja et caramélisée, typique de la cuisine du Hunan. Elle est très connue en Chine pour sa variante, façon Mao Zedong (毛式红烧肉, máo shì hóngshāo ròu), servie avec des haricots verts, qui était réputée comme étant le plat préféré du président Mao.
  • Le poulet sauté de Dong’an: Des morceaux de poulets sautés au wok avec gingembre, échalottes et piments.
  • Soupe aux tripes. Un bouillon de tripes savoureux aux saveurs piquantes
  • Poisson Jinqian, graines de lotus au sucre candi etc…..

Notre sélection d’hôtels

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Cette sélection est le fruit de notre longue expérience et des retours positifs de notre clientèle. Merci de prendre en considération que sur certaines destinations plus reculées comme le Tibet, le choix des infrastructures et de la gamme de confort est parfois limité. Dans ce cas, nous nous efforçons de retenir les meilleurs établissements.

Que voir et que visiter dans le Hunan et ses environs

Le Hunan est une belle terre de découverte et une destination originale. Elle présente l’avantage de couper les longs trajets dans les circuits d’Est en Ouest à Partir de Pékin et de Shanghai à destination du Yunnan, du Sichuan et du Guangxi!

Dans cette grande province, vous pouvez découvrir les paysages somptueux de Wulingyuan dans les montagnes du nord-ouest. Fouler le vertigineux  pont de verre  à Zhangjiajie.  Vous  laisser séduire par le charmant village historique de Fenghuang situé au bord de l’eau.

Zhangjiajie. Crédit photo ManonCé 

Pour des rencontres chaleureuses et authentiques, dirigez vous vers le village Miao de Dehang et passez une nuitée dans leurs anciennes maisons inclinées ou bien à Furong pour découvrir la minorité Tujia et son village implanté dans un cadre idyllique et bucolique.

Visiter le musée provincial du Hunan à Changsha, où repose une momie de la dynastie Han vous instruira sur l’histoire de la région. Enfin vous pouvez pénétrer la maison natale du président Mao à Shaoshan, lieu de pèlerinage incontournable du communisme pour tout citoyen chinois.

Pour couronner le tout, les délices chauds et épicés raviront vos papilles vous incitent à ne pas vous arrêter de manger tout en vous enrichissant d’une culture et en observant un savoir-faire mystérieux.

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