Xian, berceau de la culture chinois

Xian

Xian(Xi’an) est considérée comme le berceau de la civilisation chinoise. Son histoire et sa portée culturelle ont influencé durablement l’ensemble du territoire.

Xian, autrefois dénommée Chang’an, fut la capitale de la Chine sous les dynasties Qin, Han et Tang. Ce nom de Chang’an signifiait « la cité fortifiée de la paix éternelle ». L’actuelle Xi’an est une des dix plus grandes villes chinoises et compte plus de huit millions d’habitants enregistrés.

De ce prestige ancien et de son histoire de plus de 3000 ans, la ville a conservé beaucoup de monuments dignes d’intérêts qui, pour la plupart se concentrent dans la vieille ville à l’intérieur de ses remparts parfaitement conservés. Parmi eux, le sites archéologique de l’armée de terre cuite est un incontournable. Cela fait de Xi’an une destination très prisée par les voyageurs juste après Pékin, Shanghai et le Yunnan.

Xi’an est située à l’extrémité Est de la Route de la Soie et sert souvent de base pour tout les circuits reposant sur ce thème.

Informations pratiques

Superficie : 1066 km²
Température moyenne annuelle : 13 degrés
Géographie : Située sur le bassin central du loess
Population : 12 000 000 hab. (2020)
Altitude : 400 m
Minorités ethniques : Principalement peuplé de Han, la communauté musulmane (Hui) est également bien implantée dans la province.
Économie : Industrie, tourisme, agriculture

Où se situe Xian ?

Xian, capitale du Shanxi, se situe dans une région de plaines au centre de la Chine à 1165km de Pékin et 1510km de Shanghai.

Carte du Shaanxi

Carte du Shaanxi

Comment se rendre à Xian ?

L’aéroport de Xian propose quelques vols hebdomadaires en partance de Paris mais il est surtout très bien raccordé avec les principales villes chinoises.

À partir de Shanghai, le plus simple est de se rendre à Xi’an par avion. Une fois à l’aéroport, un taxi vous conduira en une heure au centre-ville moyennant un coût de 120 à 150 Yuan. Le trajet par le train est beaucoup plus long et dure une bonne demi journée.

En provenance de Pékin, l’avion n’est pas forcément la meilleure option car le temps nécessaire à l’enregistrement et la connexion au centre ville compense largement le fait que le TGV dessert Xi’an en centre ville.

Xian Chine Tour de la cloche de Xi’an

Quand partir à Xian ?

Les meilleures périodes pour visiter Xi’an sont entre avril et mai, et pendant les mois de septembre et octobre. À ce moment, la météo est douce sans trop de pluie. Par contre, il y fait très chaud en été et on compte quelques grosses précipitations. Les températures peuvent atteindre 38 degrés et la chaleur peut parfois être lourde à supporter.

Il est toujours possible de visiter Xi’an entre décembre et février. En hiver. Le climat est froid et sec dans cette région. Il neige beaucoup et les températures descendent en dessous des zéro degré. Des vêtements chauds sont donc indispensables.

Températures et pluies à Xi’an

Xi'an Temperature Ciel Chine

Pour connaître plus sur le climat de Chine, consultez notre article : Météo Chine

Que visiter à Xian ?

Xi’an se caractérise par un patrimoine culturel et historique riche et est fière de son héritage ancien. Suivez-nous pour commencer un voyage dans la ville et découvrir les meilleures choses à voir et à faire à Xi’an !

Conseil, que faire à Xi’an en deux jours ?

Si vous avez un peu de de temps, passer deux jours à Xi’an semble être une durée raisonnable pour profiter d’activités sans se presser. Vous aurez alors l’occasion de profiter de l’ensemble des attractions et excursions. Parmi elle Bien entendu, l’armée de terre cuite, vestige impressionnant de la Chine antique, demeure l’attraction majeure de Xi’an. La ville offre cependant d’autre intérêts touristiques pour compléter une escale de deux ou trois jours.

xi-an-vue

Vue de Xi an le soir. Crédit photo suggar

Une balade sur les remparts de Xi’an est une des meilleures idées pour profiter de l’atmosphère de la ville. Ils figurent parmi les mieux conservés du pays et forment l’enceinte de la vieille ville commerciale et cosmopolite. En outre Il est très agréable de se promener dans la vieille ville pour découvrir son vieux quartier musulman, la petite et la grande pagode de l’oie sauvage, son temple de Confucius et la mosquée de Xi’an. Cet ensemble fait de Xi’an une ville d’un grand intérêt touristique.

En plus de son centre attractif et des site à l’intérieur de la ville, le mont Huashan propose une aventure dans un site naturel et culturel d’exception. La montagne est reconnue comme une fondation de la culture chinoise avec ses temples millénaires.

Voyez ci-dessous en détails les sites et endroits à découvrir à Xi’an et dans les alentours !

Histoire de Xian

Il serait possible d’affirmer sans exagération que Xi’an bénéficie de la plus longue histoire de Chine. Considérée comme l’un des berceaux de la civilisation chinoise, Xi’an fut la capitale impériale durant 13 dynasties. Bénéficiant de terres fertiles, de sa position centrale et d’un climat agréable tout au long de l’année, Xi’an présentait de forts intérêts économiques et attira les convoitise !

Les fouilles archéologiques ont mises en évidence que la vallée de la Wei fut occupée peu à peu par le peuple Zhou qui installa sa capitale à Feng puis Hao, non loin de l’actuelle Xi’an. Ils entrent dans l’histoire au XIème siècle av J.C sous le nom de Zhou de l’Ouest en détrônant la dynastie Shang qui régnait à Anyang pour déplacer la capitale à Luoyang. Quatre siècle plus tard, les Qin s’engouffrèrent dans les fertiles plaines du Shaanxi et y établirent leur royaume.

Xian ChineRempart de Xi’an

37 générations plus tard, Zheng, son dernier prince conquit le titre de premier empereur de Qin (Qin Shi Huangdi) qui modela la Chine pour les deux millénaires suivant. Les Qin mirent en place une organisation administrative efficace basée sur le despotisme. Cette stratégie fut à l’origine de leur richesse et ils l’étendirent à l’ensemble du pays. Ce premier empire ne dura que 14 années. À la mort du roi en -210, son fils fut contraint au suicide devant les révoltes populaires qui s’armèrent avec les épées et les armes des soldats de terres cuites qui gardaient le tombeau.

Dynastie Han

S’en suivirent plusieurs années de troubles à l’issue desquelles un simple officier de police (Liu Bang) sorti vainqueur pour fonder la dynastie des Han. Celle-ci allait régner durant quatre siècle et assurer la prospérité de la Chine tout en faisant perdurer le système impérial.

C’est avec Liu Bang, que Chang’an (Xi’an) fut retenue pour faire office de capitale et y opérer de grands travaux. Ils débutèrent en -194 pour s’achever 4 ans plus tard. Le site de cette ville qui était trois fois grande comme Rome sa contemporaine, se trouve dans la banlieue Nord-Ouest actuelle Xi’an. La partie Sud était réservée au palais et les bâtiments de l’empire tandis que la partie Nord était réservée aux habitations, les quartiers d’artisanat et les marchés. On estime que sa population devrait tourner aux alentours de 250000 habitants.

Lors d’un pèlerinage dans le comté de Lu, Liu Bang découvrit que la population locale dévouait un culte en hommage à un penseur rebelle du régime des Qin : Confucius. L’alliance décisive entre le régime et le confucianisme était en cours pour finalement être accomplie en -81 par « la discussion sur le sel et le fer » relatant les réflexions d’une soixantaine de lettrés venus de diverses régions de l’empire. La dynastie des Han perdura jusqu’au IIème siècle avant que l’empire ne se divise en « Trois Royaumes ».

Armée de terre cuite Xian ChineArmée de terre cuite Xian

Dynastie Sui (581-618) et Tang (618/917)

La succession des dynastie Sui (581-618) et Tang (618/917) marquèrent le temps de la réunification du pays et le retour du pouvoir impérial. Les Sui entreprirent de grands travaux. Ils entreprirent notamment la restauration de Xi’an et Luoyang, creusant de grand canaux. Ils batirent également des portions de la Grande Muraille. Cela finira par causer leur ruine. Ces travaux contribuèrent cependant à relier la Chine du centre avec le sud-ouest en plein développement économique et faire de Xi’an la ville la plus peuplée du monde avec deux millions d’habitants.

Les Tangs quant à eux s’attelèrent à conforter par le biais d’alliance et de conquête à consolider et sécuriser l’axe commercial de la route de la soie dont Xi’an était le point de départ. L’empire agrandi ses frontières jusqu’à l’actuel Ouzbékistan. De part ses échanges internationaux, Xi’an devint une ville cosmopolite. On y croisait toutes les régions du monde d’alors qui cohabitaient avec une grande tolérance religieuse. En 638, une église fut construite pour les chrétiens Nestoriens et une mosquée pour les musulmans en 742.

Une série d’événements tragiques allait mettre fin au régime prodigue et tolérant des Tang au milieu du VIIIème siècle. Gao Xianzhi, vice roi d’Asie centrale entraîna une révolte contre l’autorité chinoise qui se retira de la région pour plusieurs siècles. Les Ouighours, anciens alliés des Chinois prirent le contrôle du Turkestan et le monopole du commerce des chevaux. Progressivement la dynastie déclina et abdiqua en 907, laissant le pays dans l’anarchie.

Le déclin de Xian

Le Shaanxi, cessa dès lors d’être le centre de gravité de l’empire, Xi’an fut reléguée au rang de simple préfecture et entra dans un processus de déclin inexorable. Étrange destin que celui de Xi’an qui de l’antiquité au moyen âge fut la plus grande ville du monde et dont il ne reste aucun vestige architectural aujourd’hui hormis deux pagodes du VIIème siècle.

La ville prend le nom de Xi’an après l’an 1949 avec l’établissement de la République Populaire de la Chine. Peuplée seulement de 400000 habitants, elle profita du développement du réseau ferroviaire et de sa situation centrale pour connaitre un second essor plus industriel.

En 1974, un paysan découvrit des armées en terres cuites. La gloire lui revient. Beaucoup de touristes, chinois et étrangers viennent y voir cette huitième merveille du monde.

Artisanat de Xian

Les articles les plus populaires à acheter à Xi’an sont les reproductions de figurines de l’armée de terre cuite. Ceux-ci peuvent être trouvés dans toute la ville à des prix très raisonnables. Vous pouvez faire la visite d’un atelier artisanal de sculpture de soldats. C’est une expérience mémorable car il est possible de voir la véritable sculpture des soldats réalisée par des artisans chinois il y a quelques centaines d’années. À la suite de la visite, vous pouvez acheter un livre sur la terre cuite ainsi que quelques figurines.

Armée de terre cuite XianArmée de terre cuite Xian

En outre Xi’an possède de grands centres commerciaux de luxe ainsi que des petits marchés artisanaux. Il est donc facile de trouver un souvenir quel que soit votre budget. Il y’en à pour tous les goûts

La gastronomie de Xi’an

La cuisine appelée shancai en Chine (chinois : 陕菜 ; pinyin : shǎncài), est la cuisine originaire de la province du Shaanxi (陕西省, shǎnxī shěng), dont la capitale est Xi’an.

Parmi les spécialités locales renommées :

  • Festin de raviolis : Le ravioli chinois, ou jiaozi, est une spécialité populaire très ancienne en Chine et plus particulièrement à Xi’an.
  • Pain à la soupe d’agneau : La viande de mouton, très tendre, est marinée d’une façon spéciale qui lui donne une odeur appétissante, même pour les gens qui n’aiment pas le mouton. Selon la tradition, on coupe la galette en morceaux de moins de 1 cm² avec nos mains. On trempe ensuite dans la soupe d’agneau. Un met délicieux !!!
  • Pain à la viande : Petits pains farcis à la viande et aux légumes.
  • Les Liangpi : Nouilles servies froides. Parmi la variété de spécialités locales du Shaanxi, les liangpi sont parmi les plus appréciées.

Vous trouverez des informations plus détaillées sur la gastronomie chinoise sur la page : Plats populaires Chinois

Notre sélection d’hôtels Xian

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Circuits Incluant Xi’an

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À la découverte du pays des pandas, du poivre et du grand bouddha.

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16 jours | Pékin, Chengde, Datong, Mont Wutai Shan, Pingyao, Xi’an, Luoyang, Shanghai
Un circuit culturel du nord au sud parcourant l’ensemble des sites historiques du pays de Pékin à Shanghai en passant par Xi’an.

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Croisière sur le fleuve Yangtsé

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Un voyage qui alterne entre découverte de la Chine essentielle au travers de Pékin, Xi’an et Shanghai entrecoupé d’une petite croisière le long du Yangsté.

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Les circuits Chine trois semaines

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Un tour complet intégrant les principaux sites historiques et les plus beaux paysages de l’Ouest de la Chine.

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Incontournables | 16 jours | à partir de 1 716 € | Pékin, Datong, Pingyao, Xi’an, Guilin et Shanghai
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Voyage sur la route de la Soie et traverser les plus grands et plus arides déserts d’Asie centrale.