Xi’an 西安

Xi’an, souvent appelée le berceau de la civilisation chinoise, est située à l’extrémité Est de la Route de la Soie. L‘histoire et la signification culturelle de Xi’an s’étendent à travers le passé ancien de la Chine l’accompagne dans son avenir…

Xi’an, autrefois dénommée Chang’an, fut la capitale de la Chine sous les dynasties Qin, Han et Tang . Ce nom représentait les vœux du peuple chinois et un symbole de paix éternelle.  L’actuelle Xi’an est une des dix plus grandes villes chinoises. Elle compte plus de huit millions d’habitants enregistrés.

De ce prestige ancien et des son histoire de plus de 3000 ans, la ville a conservé beaucoup de monuments dignes d’intérêts qui pour la plupart se concentre dans la vieille ville à l’intérieur de ses remparts parfaitement conservés. Cela fait de Xi’an une destination très prisée par les voyageurs juste après Pékin, Shanghai et le Yunnan.

Xi’an fut aussi le point de départ de la route de la soie, elle sert souvent de base pour tout les circuits reposant sur ce thème.

Xi’an : informations voyage

Superficie : 1066 km²
Température moyenne annuelle : 13 degrés
Géographie : Située sur le bassin central du loess
Population : 10 millions hab. (2018)
Altitude : 400 m
Minorités ethniques : Principalement peuplé de Han, la communauté musulmane (Hui) est également bien implantée dans la province.
Économie : Industrie, tourisme, agriculture

Où se situe Xi’an?

Xi’an, capitale du Shaanxi, se situe dans une région de plaines au centre de la Chine à 1165km de Pékin et 1510km de Shanghai.

Comment se rendre à Xi’an?

L’aéroport de Xi’an propose quelques vols hebdomadaires en partance de Paris mais il est surtout très bien raccordé avec les principales villes chinoises.

À partir de Shanghai, le plus simple est de se rendre à Xi’an par avion car le trajet par le train dure une bonne demi journée. Une fois à l’aéroport, un taxi vous conduira en une heure au centre-ville moyennant un coût de 120 à 150 Yuan.

En provenance de Pékin, l’avion n’est pas forcément la meilleure option car le temps nécessaire au checking et la connexion au centre ville est largement compensé par le fait que le TGV dessert Xi’an en centre ville.

Quand partir à Xi’an

Les meilleures périodes pour visiter Xi’an sont entre avril et mai, et pendant les mois de septembre et octobre. Durant cette période, il fait doux sans beaucoup de pluie. Par contre, il y fait très chaud en été avec quelques grosses précipitations. Les températures peuvent atteindre 38 degrés et la chaleur peut parfois être lourde à supporter.

Il fait froid et sec en hiver dans cette région entre décembre et février. Il neige beaucoup et les températures descendent en dessous des zéro degré. Des vêtements chauds sont donc indispensables.

Températures et pluies à Xi’an

Xi'an Temperature Ciel Chine

Histoire de Xi’an

Il serait possible d’affirmer sans exagération que Xi’an bénéficie de la plus longue histoire de Chine. Considérée comme l’un des berceaux de la civilisation chinoise, Xi’an fut la capitale impériale durant 13 dynasties. Bénéficiant de terres fertiles, de sa position centrale et d’un climat agréable tout au long de l’année, Xi’an présentait de forts intérêts économiques.

Les fouilles archéologiques ont mises en évidence que la vallée de la Wei fut occupée peu à peu par le peuple Zhou qui installa sa capitale à Feng puis Hao, non loin de l’actuelle Xi’an. Ils entrent dans l’histoire au XIème siècle av J.C sous le nom de Zhou de l’Ouest en détrônant la dynastie Shang qui régnait à Anyang pour déplacer la capitale à Luoyang. Quatre siècle plus tard, les Qin s’engouffrèrent dans les fertiles plaines du Shaanxi et y établirent leur royaume. 37 générations plus tard, Zheng son dernier prince conquit le titre de premier empereur de Qin (Qin Shi Huangdi) qui modela la Chine pour les deux millénaires suivant. Les Qin mirent en place une organisation administrative efficace basée sur le despotisme à l’origine de leur richesse et l’étendirent à l’ensemble du pays. Ce premier empire ne dura que 14 années. À la mort du roi en -210, son fils fut contraint au suicide devant les révoltes populaires qui s’armèrent avec les épées et les armes des soldats de terres cuites qui gardaient le tombeau.

Dynastie Han

S’en suivirent plusieurs années de troubles à l’issue desquelles un simple officier de police (Liu Bang) sorti vainqueur pour fonder la dynastie des Han qui allait durant quatre siècle assurer la prospérité de la Chine et faire perdurer le système impérial.

C’est avec Liu Bang, que Chang’an (Xi’an) fut retenue pour faire office de capitale et de grands travaux débutèrent en -194 pour s’achever 4 ans plus tard. Le site de cette ville qui était trois fois grande comme Rome sa contemporaine, se trouve dans la banlieue N-O actuelle Xi’an. La partie Sud était réservée au palais et les bâtiments de l’empire tandis que la partie Nord était réservée aux habitations, les quartiers d’artisanat et les marchés. On estime que sa population devait tourner aux alentours de 250000 habitants.

Lors d’un pèlerinage dans le comté de Lu, Liu Bang découvrit que la population locale dévouait un culte en hommage à un penseur rebelle du régime des Qin: Confucius. L’alliance décisive entre le régime et le confucianisme était en cours pour finalement être accomplie en -81 par « la discussion sur le sel et le fer » relatant les réflexions d’une soixantaine de lettrés venus de diverses régions de l’empire. La dynastie des Han perdura jusqu’au IIème siècle avant que l’empire ne se divise en « Trois Royaumes ».

Dynastie Sui (581-618) et Tang (618/917)

La succession des dynastie Sui (581-618) et Tang (618/917), marquèrent le temps de la réunification du pays et le retour du pouvoir impérial. Les Sui entreprirent de grands travaux. La restauration de Xi’an et Luoyang, creusement de grand canaux et portions de la Grande Muraille qui finirent par causer leur ruine. Ces travaux contribuèrent cependant à relier la Chine du centre avec le sud-ouest en plein développement économique et faire de Xi’an la ville la plus peuplée du monde avec deux millions d’habitants.

Les Tangs quant à eux s’attelèrent à conforter par le biais d’alliance et de conquête à consolider et sécuriser l’axe commercial de la route de la soie dont Xi’an était le point de départ. L’empire agrandi ses frontières jusqu’à l’actuel Ouzbékistan. De part ses échanges internationaux, Xi’an devint une ville cosmopolite. On y croisait toutes les régions du monde d’alors qui cohabitaient avec une grande tolérance religieuse. En 638, une église fut construite pour les chrétiens Nestoriens et une mosquée pour les musulmans en 742.

Une série d’événements tragiques allait mettre fin au régime prodigue et tolérant des Tang au milieu du VIIIème siècle. Gao Xianzhi, vice roi d’Asie centrale entraîna une révolte contre l’autorité chinoise qui se retira de la région pour plusieurs siècles. Les Ouighours, anciens alliés des Chinois prirent le contrôle du Turkestan et le monopole du commerce des chevaux. Progressivement la dynastie déclina et abdiqua en 907, laissant le pays dans l’anarchie.

Le déclin de Xi’an

Le Shaanxi, cessa dès lors d’être le centre de gravité de l’empire, Xi’an fut reléguée au rang de simple préfecture et entra dans un processus de déclin inexorable. Étrange destin que celui de Xi’an qui de l’antiquité au moyen âge fut la plus grande ville du monde et dont il ne reste aucun vestige architectural aujourd’hui hormis deux pagodes du VIIème siècle.

La ville prend le nom de Xi’an après l’an 1949 avec l’établissement de la République Populaire de la Chine. Peuplée seulement de 400000 habitants, elle profita du développement du réseau ferroviaire et de sa situation centrale pour connaitre un second essor plus industriel.

En 1974, un paysan découvrit des armées en terres cuites. La gloire lui revient. Beaucoup de touristes, chinois et étrangers viennent y voir cette huitième merveille du monde.

Artisanat de Xi’an

Les articles les plus populaires à acheter à Xi’an sont  les reproductions de figurines de l’armée de terre cuite. Ceux-ci peuvent être trouvés dans toute la ville à des prix très raisonnables. Vous pouvez faire la visite d’un atelier artisanal de sculpture de soldats. C’est une expérience mémorable car il est possible de voir  la véritable sculpture des soldats réalisée par des artisans chinois il y a quelques centaines d’années.  On vous expliquera pourquoi ces soldats ont été fabriqués.

A la suite de la visite, vous pouvez acheter  un livre sur la terre cuite ainsi que quelques figurines.

En outre Xi’an possède de grands centres commerciaux de luxe ainsi que des petits marchés artisanaux. Il est donc  facile de trouver un souvenir quel que soit votre budget. Il y’en à pour tout les goûts

La gastronomie de Xi’an

La cuisine appelée shancai en Chine (chinois : 陕菜 ; pinyin : shǎncài), est la cuisine originaire de la province du Shaanxi (陕西省, shǎnxī shěng), dont la capitale est Xi’an.

Parmi les spécialités locales renommées :

  • Festin de raviolis: Le ravioli chinois, ou jiaozi, est une spécialité populaire très ancienne en Chine et plus particulièrement à Xi’an.
  • Pain à la soupe d’agneau: La viande de mouton, très tendre, est marinée d’une façon spéciale qui lui donne une odeur appétissante, même pour les gens qui n’aiment pas le mouton. Selon la tradition, , on coupe la galette en morceaux de moins de 1 cm² avec nos mains que l’on trempe dans la soupe d’agneau. Un met délicieux!!!
  • Pain à la viande: Petits pains farcis à la viande et aux légumes.
  • Les Liangpi: Nouilles servies froides. Parmi la variété de spécialités locales du Shaanxi, les liangpi sont parmi les plus appréciées.

Notre sélection d’hôtels Xi’an

Découvrez notre sélection des meilleurs hôtels de charme situés à Xi’an et sa région répondant à toute gamme de confort et de prix sur la page dédiée de notre site.

Cette sélection est le fruit de notre longue expérience et des retours positifs de notre clientèle. Merci de prendre en considération que sur certaines destinations plus reculées comme le Tibet, le choix des infrastructures et de la gamme de confort est parfois limité. Dans ce cas, nous nous efforçons de retenir les meilleurs établissements.

Que voir et que visiter Xi’an et ses environs

Bien entendu, l’armée de terre cuite, vestige impressionnant de la Chine antique, demeure l’attraction majeure de Xi’an. La ville offre cependant d’autre intérêts touristiques pour compléter une escale de deux ou trois jours.

Les remparts de Xi’an figurent parmi les mieux conservés du pays et forment l’enceinte de la vieille ville commerciale et cosmopolite. Il est très agréable de se balader dans la vieille ville pour découvrir son vieux quartier musulman, la petite et la grande pagode de l’oie sauvage, son temple de Confucius et la mosquée de Xi’an. Cet ensemble fait de Xi’an une ville d’un grand intérêt touristique.

Voyez ci-dessous les sites et endroits à découvrir à Xi’an et dans les alentours!

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