Datong, terre bouddhiste de la Chine orientale

Datong

Datong est la deuxième plus grande ville de la province du Shanxi. Elle se trouve à environ 350 kilomètres à l’ouest de Pékin. La ville est un haut lieu de l’héritage spirituel en Chine avec notamment les Grottes de Yungang classées au patrimoine mondial de l’UNESCO, le temple suspendu de Hengshan et l’ancienne pagode en bois de Yingxian qui représentent le summum de l’art ancien Chinois.

Son emplacement à proximité de Pékin et de la Grande Muraille de Chine combiné avec sa richesse culturelle place naturellement cette destination dans de nombreux circuits transitant par le nord du pays.

En outre, Datong est connue comme la « capitale du charbon » en Chine, qui est l’une des principales sources d’énergie du pays.

Informations pratiques

Superficie : 14 056 km²
Température moyenne annuelle : 6.4 degrés
Géographie : Située sur les reliefs mélangés collines et plaines
Population : 3 105 591 hab. (2020)
Altitude : 1 000 ~ 1 500 m
Minorités ethniques : Principalement peuplé de Han
Économie : Énergie de charbon, tourisme

Datong xuankong temple

Xuankong Temple Suspendu Datong

Comment se rendre à Datong ?

Datong dispose d’un aéroport avec des liaisons régulières en provenance de Pékin, Shanghai, Canton et quelques autres villes importantes du pays.

Le trajet Pékin/Datong en train est une bonne solution. Les départs TGV de Pékin à Datong sont de 8h10 à 18h43, comptez environ 1h40-2hrs de trajet. 8 trains par jour. En partant de Xi’an, il faudra compter environ 6 heures pour se rendre à Datong en train rapide.

Si votre circuit prévoit de venir à Datong à partir de Pingyao, vous aurez le choix d’un trajet par la route (4h00) ou par le train qui permet de gagner une heure.

Datong carte

Carte du Shanxi

Quand partir à Datong ?

Le printemps et l’automne sont les deux saisons à privilégier pour visiter Datong et la région du Shanxi. Les températures y sont tout à fait agréables, entre 15 et 20°C. Il faut prévoir une veste pour la fin de journée, quelque soit la saison. Les précipitations sont faibles à cette période.

L’altitude de Datong varie entre 1000 -1500m, il ne fait pas très chaud en été, c’est une ville très appréciée par les chinois qui viennent ici éviter la chaleur.

Les hivers sont assez longs et très froids avec des températures pouvant descendre en dessous de -10 degrés. Cependant, les paysages enneigés sont superbes et la ville débarrassée de son flux de touristes.

Températures et pluies à Datong

Datong Temperature Ciel Chine

Pour connaître plus sur le climat de Chine, consultez notre article : Météo Chine

Que visiter à Datong ?

À l’image de bon nombre de villes, chinoises, la nouvelle ville de Datong se développe autour d’une zone industrielle en plein essor. Elle conserve toutefois un charme unique et abrite certains des trésors historiques les plus précieux de Chine. De par son histoire et son héritage, un séjour à Datong offre de nombreuses possibilités de visites tournant autour des thèmes du bouddhisme et de la spiritualité :

  • Les grottes de Yungang – chefs-d’œuvre classiques de l’art bouddhiste chinois aux 5e et 6e siècles
  • les monastères de Huayan et Shanhua.
  • Le monastère suspendu – un temple bouddhiste, construit dans une falaise. Le temple d’une beauté unique ainsi qu’une merveille d’ingénierie.
  • Pagode en bois de Yingxian – la plus ancienne et la plus haute pagode en bois de Chine, construite en 1056 après JC
  • Le mur des neufs dragons – le plus grand mur de sculpture de dragon en Chine
  • Mt Heng – l’une des cinq montagnes sacrées du taoïsme

En outre, le musée de la sculpture chinoise dans nord de la ville expose chaque année les œuvres de sculpteurs chinois et étrangers.

Consultez le détail de ces sites dans nos articles dédiés :

Un peu d’histoire…

Datong est une très ancienne ville chinoise puisque sa création remonte a plus de 2 400 ans !

De 770 av. J.-C. – 220 av. J.-C.

Datong a été fondée vers 200 avant JC durant le règne de la dynastie des Han (206 avant JC –220 après JC). Son nom ancien était alors Pingcheng. Dans la Chine ancienne, Pingcheng était une étape essentielle pour les caravanes de chameaux sur la Route de la Soie. De cette époque, Datong a conservé de nombreux reliefs sculptés exquis évoquant l‘histoire chinoise. Les sculptures des grottes de Yungang, du temple Huayan et du temple Shanhua sont des témoignages édifiant de cette ancienne civilisation.

Aussi loin que remonte l’histoire (770 av. J.-C. – 476 av. J.-C.), la région de Datong fut connue comme base de plusieurs tribus nomades. Puis, elle fut dominée par le royaume Zhao sous la période des Royaumes combattants jusqu’à la fondation de la dynastie Qin (221 av. J.C.).

À l’origine de la grande muraille de Chine

Le premier empereur Qin Shihuang fit envoyer plus de 300,000 soldats pour stationner en permanence à Datong et donne l’ordre de construire la Grande Muraille pour se défendre des invasions ennemies. Sous la dynastie des Han (206 av. J.-C. à 220), l’empereur renomme la région avec le nouveau nom de Pingcheng (qui signifie comté pacifique) dans le but d’encourager la paix et la stabilité de la région.

En 398, Pingcheng devint la capitale impériale de la dynastie des Wei du Nord (386-534). les dirigeants des Xianbei lancèrent une série de travaux de construction à grande échelle incluant des palais, des temples et les célèbres Grottes de Yungang. Beaucoup d’entre eux existent encore aujourd’hui et donnent à la ville actuelle de Datong une ambiance spirituelle.

Durant le règne des dernières dynasties Sui et Tang, cet endroit demeure le centre de batailles contre les Hans. Mais, malheureusement la ville de Datong est détruite partiellement lors de la conquête de Kubilai Khan, empereur de dynastie des Yuan (1217 – 1368).

Visite de Marco Polo en 1277

En 1277, le célèbre explorateur Marco Polo arrive à Datong et rend hommage à la ville pour sa beauté ainsi que pour ses entreprises et ses industries florissantes.

Les bouleversements provoqués par le changement de dynastie et le transfert du pouvoir des Ming aux Qing (1644-1911) entraînent alors à nouveau de graves dommages à Datong. En conséquence, de nombreux travaux de reconstruction et restauration furent entrepris pour restaurer la ville et lui redonner son ancienne gloire.

Datong est redevenu un centre renommé pour les activités bouddhistes et autres activités spirituelles jusqu’à aujourd’hui.

La gastronomie de Datong

Aussi loin que remonte l’histoire, le Shanxi à la différence avec les provinces du sud se caractérise par la culture du blé. La gastronomie de Datong est la digne représentante de la cuisine du nord de la Chine.

Parmi les spécialités locales renommées :

  • Les nouilles daoxiaomian : Dont la renommée provient de la méthode de cuisson unique.
  • Les gâteaux huanggao : Ce sont des collations typiques de Datong, fabriqués avec une pâte à base de farine de millet glutineux a d’huile de sésame et des sauces.
  • Shaomai (Dumplings de porc) : Un type de ravioli qui est servi comme dimsum. Le plus souvent fourré de viande de porc, il en existe de nombreuses variétés.

Vous trouverez des informations plus détaillées sur la gastronomie chinoise sur la page : Plats populaires Chinois

Où dormir à Datong ?

Découvrez notre sélection des meilleurs hôtels de charme situés à Datong et sa région répondant à toute gamme de confort et de prix sur la page dédiée de notre site.

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