Canton, capitale de Guangdong

Canton est aussi connue par les locaux sous le nom de Guangzhou. Elle est la capitale de la province du Guangdong dans le sud de la Chine. C’est une ville très appréciée par les touristes tant elle a d’attractions à proposer. Malgré sa modernisation rapide, une grande partie de la métropole vibre toujours à une allure agréable et calme. Les rues étroites et verdoyantes cachent temples et mosquées ainsi que de belles bâtisses témoignant de l’époque coloniale. La cité est également réputée pour sa cuisine. Vous croiserez sur votre chemin de nombreux restaurants typiques locaux pour vous délecter de la fine gastronomie Cantonaise. Entre modernité et tradition, merveille naturelles et culturelles, Canton a en effet beaucoup à offrir pour votre voyage en Chine.

Avec les villes de Shenzhen, de Foshan, de Dongguan, de Zhongshan et de Jiangmen, elle forme la mégalopole chinoise du delta de la Rivière des Perles.  Nous vous donnons ici nos meilleurs conseils et informations pour votre visite de Canton lors de votre voyage en Chine.

Que visiter à Canton et ses environs?

Balade dans le centre ville

Une promenade dans la vieille ville vous permettra de vous imprégner du caractère authentique de Canton. Rendez-vous dans le quartier populaire encore immaculé de gratte-ciel près de l’arrêt de métro Chang Shou. Vous trouvez le vieux Canton et les habitudes ancrées de leur habitants. C’est un quartier piéton encore flanqué de maisons anciennes typiquement cantonaises où vous découvrez une vie locale un peu hors du temps. Dans la zone, La rue commerçante Shang xia jiu est une fameuse rue piétonne qui affiche des boutiques de luxe contrastant avec les petites ruelles et leur architecture traditionnelle.

De là vous atteindrez la place Liwan où se déroule le marché de Jade avec de nombreux marchands d’antiquités et le marché aux oiseaux de Huadiwan. Pas très loin, la place Haizhu abrite également un grand marché. On y trouve de tout, des gadgets technologiques « made in china » aux costumes  traditionnels en pensant par les fruits et légumes. Un bon endroit pour faire des bonnes affaires et faire du shopping pour des cadeaux souvenir!

Croisière sur la rivière

Un autre incontournable est une croisière sur la rivière des Perles. Le soir, faire une excursion en bateau sur la rivière pour admirer la vue nocturne époustouflante de la ville est un grand plaisir. A cette occasion, les visiteurs peuvent admirer la magnifique tour de Canton qui éclaire la ville.

L’ancien marché de Qingping

Le plus grand marché traditionnel de Canton, situé un peu plus au sud de la vieille ville. C’est sans aucun doutes la plus grande pharmacie chinoise à ciel ouvert au monde. On y trouve de tout en terme de médecine traditionnelle chinoise : bocaux, animaux, insectes, plantes…  En arpentant ce marché vous ne serez pas au bout de vos surprises!

Ile de Shamian

L’île de Shamian est l’ancienne concession franco-britanique. C’est un havre de paix prisé des locaux. Il est conseillé de venir tôt le matin pour admirer l’esplanade plantée de banians et camphriers au bord de la rivière des perles. Vous aurez l’occasion de croiser des adeptes du Tai chi, badminton, joueurs de mah jong, cours de danse improvisées. t autres sports chinois.

Un peu plus éloigné du centre

La visite du mémorial de Sun Yat-sen vous permet de mieux comprendre l’histoire de Canton et son rôle dans le développement de la Chine. C’est la relique la plus importante de la province du Guangdong. Il a été construit pour le Dr Sun Yat-sen après sa mort en 1925.

Le parc Yuexiu est le plus grand parc au nord de la ville. Il tire son nom de la montagne Yuexiu, située dans le parc. Il est plébiscité pour ses paysages magnifiques et son grand nombre de reliques historiques.

Un peu en dehors de la ville, Le temple ancestral de la famille Chen  est célèbre pour son savoir-faire, notamment pour la sculpture sur bois et sur pierre. Il y a également de magnifiques peintures murales. En ce qui concerne les techniques de sculpture, des styles à la fois réalistes et abstraits ont été utilisés pour donner au temple une atmosphère unique et solennelle.

Le mont Bayun (Baiyun Shan) vous offre un magnifique panorama et l’occasion d’une escapade en nature. Au pied du mont vous découvrez des monastères, pagodes et maisons de thé. Il est facile d’accès à 15 kilomètres du centre ville. Les touristes peuvent prendre un téléphérique pour atteindre le sommet de la montagne.

Enfin, le temple Guangxiao (temple de la piété filiale lumineuse) situé à Guangxiao Lu. Il est le plus ancien et le plus grand temple bouddhiste de la région de Lingnan. Il joue un rôle important dans l’histoire du bouddhisme chinois car de nombreux moines bouddhistes célèbres sont venus ici pour prêcher des doctrines religieuses, apportant la gloire à ce temple.

Où se situe Canton?

Canton est la capitale du Guangdong, province située dans le Sud-Ouest de la Chine et frontalière avec le Guangxi à l’Ouest, le Fujian à l’Est et le Hunan et le Jiangxi au Nord.

canton

Coucher de soleil sur Canton. Crédit photo stben

Comment se rendre à Canton?

Canton dispose d’un aéroport international avec des liaisons régulières au départ et en provenance de Paris. La ville peut donc servir de point de chute pour un circuit sur le Sud-Ouest de la Chine ou de retour vers la France.

Canton se situe dans la diagonale opposée à Pékin, pour connecter les deux villes, il est conseillé de recourir à l’avion, de même qu’en provenance de Shanghai.

À partir de Kunming (6h30 à 8h de trajet) ou de Xi’an (entre 7h et 9h de trajet), un trajet par train à grande vitesse est envisageable.

Se déplacer

Il peut sembler difficile de se repérer dans cet ensemble d’immense immeubles géants mais le tout récent métro facilite énormément les déplacements. Il est connecté à l’aéroport et à tout les points d’intérêts touristique. Si vous êtes perdus vous trouverez toujours un taxi pour vous ramener.

Quand partir ?

Canton possède un climat subtropical humide chaud sans saison sèche avec beaucoup de soleil et de pluie. Les étés longs, humides et torrides contrastent avec les hivers courts doux et ensoleillés. La pluviométrie est concentrée pendant la saison des pluies d’avril à début septembre. Au plus fort de l’été, entre juin à septembre, on rentre dans la période la plus chaude qui chaque année, voit arriver plusieurs typhons.

Le meilleur moment pour visiter Guangzhou se situe à l’automne et l’hiver (d’octobre à mars de l’année suivante). En janvier, à la différence des villes du Nord de la Chine, Guangzhou se transforme en un vaste domaine de fleurs avec des marchés floraux disséminés un peu partout dans la ville.

Consultez nos informations sur le climat et la météo de Chine.

Températures et pluies à Canton

Canton Temperature Ciel Chine

Un peu d’histoire …

Le grand essor de Canton date des Tang. Lorsqu’à partir de 714, le port fut déclaré accessible aux étrangers. La rive sud de la rivière Canton devint un quartier affecté aux étrangers  principalement commerçants (khmers, malais, vietnamiens, musulmans) qui venaient pour le commerce de la soie, du thé, de la porcelaine et du camphre.

La fin de la dynastie Tang permit à Canton de devenir la capitale des Hans du sud. Ils essayèrent d’obtenir l’indépendance de la région cantonaise.

Ere de Yongle, une époque de prospérité

L’ère de Yongle sous les Ming (1403-1424) fut une époque de prospérité pour Canton, surtout pendant la période des grands voyages de Zheng He, énuque musulman qui dirigea 7 expéditions sur toute l’Asie et la côte Ouest de l’Afrique.

Avec la découverte de la voie du cap de bonne espérance par Vasco de Gama, un comptoir portugais fut concédé par le pouvoir à Macao, à l’embouchure de la rivière des perles, à une centaine de kilomètre.

Les espagnols et les hollandais au XVIème siècle, puis les anglais, les français et américains au XVIIème commercèrent avec la Chine et firent de Canton le port d’échange principal.

Du XVIIème siècle au XIXème siècle

Au cours du XVIIème siècle, les anglais compensèrent la baisse des vente de tissus par le commerce en contrebande de l’opium malgré le désaccord de l’empire. La destruction de 20000 caisses et l’expulsion des négociants anglais par le mandarin Lin Zexu provoquèrent la première guerre de l’opium. L’Angleterre riposta par un siège naval de Canton qui obligea le gouvernement chinois à capituler et la signature du traité de Nankin en 1842.

Ce traité accorda l’ouverture d’autres ports au commerce de l’opium à Shanghai, Ningbo, Xiamen et Fuzhou et la cession de Hong-Kong aux britanniques.

En 1858, la France et l’Angleterre profitèrent de nouveaux incidents pour contraindre la Chine à la signature des traités de Tianjin puis de Pékin (1860) pour accroître leurs privilèges.

Le début du 20ème siècle

Le début du 20ème siècle sera marqué par la révolution de Sun Yat sen qui était originaire de la région et aboutit à l’abdication des Qing. Canton devint un bastion du mouvement républicain et le quartier général du Guomindang. C’est ici que Sun Yat sen organisa un gouvernement dissident avec l’appui de l’URSS pour former le PCC. De là, ils amorcèrent la formation des futurs cadres du parti dont Mao prit la direction.

Avec les réformes de Deng Xiao Ping et la politique d’ouverture de la Chine, Canton a été l’une des premières villes à s’ouvrir aux investissements étrangers du début des années 1980. La proximité de Hong Kong a favorisé l’émergence de tout le Guangdong.

En effet, c’est l’une des premières villes a avoir bénéficié de la politique de réforme et d’ouverture datant de 1978. Grâce à sa belle implantation (située sur le delta de la rivière des Perles à proximité de Hongkong et Macao), Canton joua un rôle de pionnier dans le développement économique du pays. On y trouve de nombreuses entreprises qui offrent beaucoup d’opportunités d’emploi. Elle attira beaucoup de migrants et a permit à Canton de devenir la 3ème ville la plus peuplée du pays derrière Shanghai et Pékin.

En outre, la foire internationale de Canton, qui se tient deux fois par an (avril et octobre), est l’une des plus grandes foires commerciales du monde. On y négocie aussi bien du textile que de l’électronique.

Gastronomie et spécialités culinaires

La cuisine cantonaise est la plus connue des huit grandes cuisines régionales de la Chine. Elle se caractérise par sa finesse et le choix raffiné de ces ingrédients. La saveur et le goût des plats sont relativement légers, subtils. Elle cherche à trouver l’harmonie entre saveur légère, fraîcheur et beauté. Ses ingrédients sont nombreux, ses décorations jolies et ses plats très diversifiés.

Parmi les spécialités locales renommées :

  • Porc Gulao (le porc à la sauce aigre-douce) : C’est un plat très apprécié par beaucoup d’étrangers à Canton. On utilise une viande sans os, qu’ils couvrent de farine de maïs pour former des boules de viande. Puis, ces boules sont frites à l’huile pour donner un goût croustillant. La viande est ensuite enrobée de sauce aigre-douce.
  • Poulet bouilli sans assaisonnement : C’est un célèbre plat familial local. Il se caractérise par son goût naturel et original, sa viande tendre et glissante, et sa saveur légère et fraîche.
  • Viande renversée et cuite à la vapeur avec le taro : C’est un plat célèbre et traditionnel dans le delta de la rivière des perles. Ce plat est confectionné à partir de taro et de porc. Le plat est confectionné selon cet ordre de cuisson : blanchir, frire à l’huile et cuire à la vapeur. Le procédé de préparation est aussi long que compliqué. Le taro absorbe l’huile et la saveur de la viande de porc persillée. Cette dernière est alors moins grasse et donne un goût doux et délicieux au plat.
  • Soupe de courge cireuse : C’est un des plats classiques de la cuisine de Canton. Ce plat se caractérise par sa couleur blanche, sa courge cireuse tendre et moelleuse, sa saveur aromatique et sa soupe claire et fraîche. Cette soupe est cuite en ragoût et confectionnée à partir de 8 matières, surnommées les 8 trésors, qui sont cuites avec le bouillon dans une courge cireuse découpée en forme de bol.

Un petit lien qui vous permettra de découvrir toutes les subtilités de la cuisine du Guangdong : ici

Conclusion

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