Pingyao 平遥

Pingyao, est probablement l’une des villes anciennes les mieux conservée de Chine. La vieille ville de Pingyao donne un réel aperçu de l’architecture du XIVème siècle avec ses remparts d’époque et son quartier d’affaire surnommé le petit Wall Street qui justifient son classement au patrimoine mondial de l’UNESCO. Une destination certes moins réputée que Pékin ou Xi’an mais qui propose une escale originale entre ces deux villes incontournables dans l’élaboration des circuits classiques en Chine.

Pingyao : informations voyage

Superficie : 1 253 km²
Température moyenne annuelle : 10 degrés
Géographie : Située sur un bassin entouré des montagnes
Population : 520 000 hab. (2018)
Altitude : 1 349 m
Minorités ethniques : Principalement peuplé de Han
Économie : Agriculture, énergie et tourisme

Où se situe Pingyao?

Situé dans le centre de la province du Shanxi, à 380km de Datong, Pingyao est une bonne escale pour tout circuit partant de Pékin à destination de Xi’an.

Quand partir à Pingyao

Les meilleurs mois pour visiter Pingyao s’étalent d’avril à juin puis entre septembre et novembre. L’été est également une bonne saison, car Pingyao n’est pas sujette à la mousson mais il peut y faire jusqu’à 35°C quand les températures atteignent leur maximum. En hiver, elles descendent cependant bien en dessous de 10°C mais propose l’avantage de vider la ville des flux de touristes.

Comment se rendre à Pingyao?

Il n’y a pas d’aéroport à Pingyao, le plus proche étant situé à une centaine de kilomètres à Taiyuan.

Par la route à partir de Datong en direction de Xi’an il faut compter environ 4 heures alors qu’il suffit de 3h00 par le train. Le train rapide dessert Pingyao en 4h seulement à partir de Pékin et un peu moins de 3h00 en partant de Xi’an.

Températures et pluies à Pingyao

Pingyao Temperature Ciel Chine

Un peu d’histoire de Pingyao

Fondée il y a 2700 ans, la ville fut baptisée du nom de Pingyao dès la dynastie Qin (221-207 av J-C). Au XIVème siècle, le premier empereur Ming remplace le mur de terre qui servait d’enceinte à la ville par une véritable muraille au périmètre élargi, lui donnant ainsi son apparence actuelle. Elle se développe sur une longueur de 6 kilomètre et une hauteur de 6 à 10m .

La ville de Pingyao fut un important centre financier sous les dynasties Ming et Qing. C’était le lieu de naissance des Jin Commerçants dont les activités s’étendaient à l’ensemble de la Chine et qui jouèrent un rôle important dans le développement économique du Shanxi au cours de cette période.

En 1824, la cité devint la capitale financière du pays et la première banque de Chine, la Rishengchang y fut d’ailleurs fondée. Ensuite, pendant les cent années suivantes, la ville abrita presque toutes les grandes banques et magasins du pays. Les transferts d’argent interbancaires y furent créés et des escortes furent spécialement formées aux arts martiaux chinois pour accompagner les transports de fonds.

L’avenue principale de la ville, une rue de 440 m de long, s’appelait le « Wall Street » de l’Asie au XIXe siècle. C’est à ce moment-là que Pingyao fut honoré du nom de « Petit Beijing ».

La ville tomba dans la pauvreté au 20ème siècle et ne put suivre la modernisation effrénée du pays. Une partie du patrimoine historique de la ville dut irrémédiablement détruit et ce n’est qu’à la fin du 20ème siècle, sous les efforts conjugués de plusieurs intellectuels chinois dont le cinéaste Zhang Yimou qui y tourna épouses et concubines que Pingyao retrouva un certain essor par le biais de l’industrie du tourisme.

La gastronomie de Pingyao

Rattachée à la cuisine du Shanxi, la gastronomie de Pingyao comprend également des plats à base de froment. Les meilleurs endroits pour goûter la gastronomie locale se trouvent dans la rue Mingqing dans l’ancienne ville.

Parmi les spécialités locales renommées :

  • Boeuf séché de Pingyao : La viande de bœuf séchée de Pingyao est devenu populaire sous la dynastie Ming. Il fait partie intégrante de la culture alimentaire du Shanxi. Le bœuf séché de Pingyao est différent des autres à cause de sa matière première. On choisit principalement les vieux bovins comme matière première. Plus la viande est âgée, plus le goût est délicieux.
  • Wantouzi : C’est une sorte de collation traditionnelle de Pingyao à base de farine de blé ou de sarrasin datant de la dynastie Qing.
  • Vin jaune : Il s’agit d’une boisson faiblement alcoolisée fabriquée à la base de riz gluant et d’une sorte d’arôme. Si vous souhaitez le goûter, nous vous conseillons un détour par une ancienne boutique de Pingyao. Le Changshengyuan, qui fabrique l’alcool jaune et des crêpes depuis plus de trois siècles.

Notre sélection d’hôtels Pingyao

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Cette sélection est le fruit de notre longue expérience et des retours positifs de notre clientèle. Merci de prendre en considération que sur certaines destinations plus reculées comme le Tibet, le choix des infrastructures et de la gamme de confort est parfois limité. Dans ce cas, nous nous efforçons de retenir les meilleurs établissements.

Que voir et que visiter à Pingyao et ses environs

Le bourg conserve de nombreux bâtiments civils d’une jolie architecture typique des XVIIIème et XIXème siècles avec ses rues entières bordées de maisons en bois aux fenêtres à croisées en papier sous de larges auvents. Pingyao compte plusieurs monuments intéressants, dont un temple de Confucius de la dynastie Song, une tour du marché d’époque Qing et un temple taoïste précédé d’un mur du dragon d’époque Ming.

À 100km au nord, le monastère de Shuanglin si est l’un des plus ancien site spirituel du Shanxi.

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