L’île de Shamian

L’île de Shamian

L’île de Shamian est située sur la Rivière des Perles, dans le centre-ouest de Canton. Elle fut une concession franco-britannique dans le milieu du XIXe siècle.

À l’origine, ce quartier vivait retranché du reste de la ville, les chinois ne pouvaient pénétrer jusqu’aux concessions étrangères.

L’île fut cédée à la France et au Royaume-Uni lors du traité de Tianjin en 1859 à la fin de la guerre de l’opium, puis récupérée par la République de Chine en 1943. Cette présence s’est manifestée par l’édification de plus de 150 bâtiments de style européen. On y découvre, ici ou là, une célèbre église catholique française, Notre-Dame de Lourdes au style architectural gothico-lusitanien fondée en 1892 ; une église protestante anglaise, Christ Church Shamian fondée en 1865, l’hôtel « Cygne blanc », premier hôtel cinq étoiles de Chine, les anciennes succursales des banques de Hong Kong et Shanghai ainsi que les anciens consulats britannique et français érigés sur l’île. Ces anciennes constructions bien conservées s’étendent sur 900 mètres de long d’est-ouest et sur 300 mètres de large du sud au nord.

C’est un endroit calme et aéré où on peut se promener tranquillement. C’est aussi un lieu inspirant régulièrement sollicité par les jeunes mariés pour se faire photographier.

Informations pratiques

Nom Chinois : 沙面岛
Localisation :
Au centre-ville de Canton
Horaire d’ouverture :
Toute la journée
Ticket : Gratuit
Durée de visite recommandée :
2-3 heures

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