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Selon le dicton « au ciel, il y a le paradis, sur terre, il y a Suzhou et Hangzhou ». Hangzhou est une très belle ville, considéré comme « un paradis sur terre ». Elle est réputée pour son lac de l’Ouest, son pont en ruine, son temple Lingyin et sa tragique légende.

Hangzhou est la capitale de la province du Zhejiang. La ville est située au fond de la baie de Hangzhou, à 200 kilomètres au sud-ouest de Shanghai, et a le statut administratif de ville sous-provinciale.

ABC de Hangzhou

Superficie :16,853 km2
Temperature moyenne annuelle :18 degrés
Géographie :Située au fond de la baie de Hangzhou, à 200 kilomètres au sud-ouest de Shanghai
Population:  9, 800,600 Hab. (2018)
Altitude : 19 m
Économie : Industrie légère, thé, tourisme et textile etc.

Quand y aller

Hangzhou bénéficie d’un climat doux mais est parfois touchée par les typhons. Les étés sont chauds et humides et les hivers, au contraire, assez froids. De mai à juin, les averses peuvent tomber et de petites bruines se font ressentir le reste de l’année. La meilleure saison de visiter Hangzhou se situe au printemps avant le début des averses où les températures douces et la nature en fleur. C’est aussi la saison propice pour récolter le thé dont la provinces est un pilier de la production. Les autres saisons offrent également un autre visage tout aussi attrayant.

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Températures et pluies à Hangzhou

Hangzhou Temperature Ciel Chine

Un peu d’histoire

Hangzhou est une ville chargée d’une histoire très riche plus de 2200 années. Selon la légende, Yu le Grand, fondateur de la Dynastie des Xia, aurait débarqué dans les parages en 2198 av.J-C. pendant son combat contre les inondations au su du Yangzi. Les premiers foyers de vie se développèrent au pied de la colline de Lingyin à l’Ouest de l’actuel lac.

Hangzhou fut autrefois appelée Qiantang dans les temps anciens. Pendant la dynastie des Sui (589), Hangzhou a été créée pour remplacer le comté du Qiantang original et le nom de Hangzhou a été enregistré pour la première fois dans l’histoire.

Elle a été la seconde capitale de la dynastie des Song du sud de 1127 à 1279. Cette dynastie, qui se concentre sur l’amélioration du système interne du pays, est constituée d’une population appréciant grandement les arts et les loisirs. La ville connue un âge d’or et sa population augmenta rapidement pour atteindre 1.250 000 habitants.

Ce royaume étant indépendant de l’empire de Jürchen, Hangzhou développa rapidement un port commercial de grande envergure et se tourna vers l’extérieur et devint la première productrice de textile du pays et un modèle d’urbanisme. Ses rues se couvrent de bâtiments luxueux à l’attention de sa population de riches marchands.

En 1279, les Song du sud furent balayés par les troupes mongoles mais la ville resta encore une métropole intellectuelle et économique influente que remarqua le voyageur italien Macro Polo lors de son passage à Hangzhou au 13ème siècle. Il qualifia Hangzhou de «  plus belle et la Ville de luxe dans le monde ».

La ville a été ravagée à de nombreuses reprises par des incendies, notamment en 1132, 1137, 1208, 1229, 1237 et 1275.

En 1368, la ville passa sous domination des Ming qui marqua ainsi son déclin progressif et la ville fut souvent prises aux attaques et aux pillages des terribles pirates japonais, les Wokou.

Les rares bâtiments historiques de la ville ayant réchappés de cette longue période de troubles furent victimes de la révolution culturelle qui relança néanmoins l’économie de Hangzhou.

Actuellement, Hangzhou n’est pas seulement la première ville touristique de Chine grâce au lac de l’ouest, elle est aussi célèbre pour sa soie. En effet les habitants de Hangzhou ont plus de 2000 ans d’expériences dans ce domaine.  Ils produisent une des plus belles soies au monde que viennent contempler chaque année, de nombreux touristes venus du monde entier.

La gastronomie de Hangzhou

La cuisine de Hangzhou, appartenant à la cuisine du Zhejiang est connue sous le nom de Zhacai. Elle figure parmi les huit grandes cuisines régionales de Chine. La cuisine de Hangzhou, est réputée pour ses mets délicieux et délicatement présentés.

Les plats spéciaux suivant sont recommandés :

  • Le porc « Dongpo »: C’est un plat traditionnel chinois, de type kou rou, à base de poitrine de porc, tirant son nom du célèbre poète et écrivain chinois, Su Dongpo. La viande de ce plat se présente sous forme de cubes, dont la couleur rougeâtre est due au mélange de sucre et de vin de cuisine.
  • Le « poulet du mendiant » : Il est aussi connu comme le « poulet mijoté dans la boue jaune ». Le processus consiste à envelopper un poulet entier épicé en feuilles de lotus, puis le mouler dans la boue avec une cuisson à l’étouffé. Lorsque le poulet est cuit, la boue forme une coque dure autour du poulet qui est  fendue avant de révéler la viande rôti délicieusement à l’intérieur.
  • Le Poisson du lac de l’Ouest en vinaigre : C’est une spécialité locale traditionnelle de Hangzhou. Elle a pris naissance durant la dynastie des Song du Sud . L’ingrédient principal de ce plat est habituellement la carpe. Après cuisson, le chef verse une sorte de caramel à base de sucre et de vinaigre sur le poisson pour maintenir la nageoire pectorale debout. De cette façon, le poisson est tendre et doux avec une saveur de crabe.

Les sites et les activités à Hangzhou

Le lac de l’Ouest

Le temple de la Retraite de l’Ame

Ancient quartier de Hangzhou

Le village de thé Longjing : Meijiawu

La pagode six harmonies

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