Matisi 马蹄寺石窟

Matisi: informations voyage

Nom Chinois :马蹄寺石窟
Localisation :
A 65 km au sud de la ville de Zhangye
Horaire d’ouverture :
08h00-18h00
Ticket :73 RMB/per.
Durée de visite recommandée :
3 hrs

Les grottes de Matisi sont situées sur la rive Ouest de la rivière Mati (Sabot de cheval) dans le comté autonome Yugur de Sunan au pied des montagnes Qilian, à environ 65 kilomètres au Sud de la ville de Zhangye .

Les grottes bouddhistes de Matisi expriment magnifiquement la diffusion de cette religion au travers de la Route de la Soie jusqu’au territoire chinois. Matisi fut l’un des premiers sites dans lequel s’installèrent des moines venus de l’extérieur pour prêcher le bouddhisme. Le nom de « Mati Si », qui porte également le nom de temple de Puguang dans le bouddhisme tibétain, viendrait d’une ancienne légende. Les grottes de Matisi servaient donc d’autels pour prier Bouddha mais aussi de lieu d’hébergement pour les commerçants empruntant cette route mythique.

Bien que moins connu que d’autres sites similaires, les grottes de Matisi n’en demeurent pas moins un sanctuaire unique témoin de plus de 1 000 ans de dévotion au bouddha à travers sculptures et peintures.

A l’intérieur des grottes, sont conservées plus de 500 statues de bouddha ainsi que 1 200 m² de fresques bien dissimulées derrière les façades en bois du temple accrochées à flanc de falaise.

En montant dans les étages, on dispose d’une jolie vue sur la plaine environnante et les montagnes à l’horizon. La spiritualité qui ampli les lieux s’exprime alors entièrement et l’on comprend pourquoi ce lieu fut choisi pour le culte du bouddha lors des voyages sur la Route de la Soie.

La meilleure période pour visiter les grottes de Matisi se situe durant la belle saison entre les mois de mai et octobre.