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Pingyao informations pratiques

Pingyao est une petite ville fortifiée de Chine qui a su garder tout son charme car miraculeusement épargnée par les nouvelles constructions modernes. La vieille ville de Pingyao fait penser à une cité chinoise du XIVème siècle avec ses remparts d’époque et son ancien Wall-Street. La vieille ville de Pingyao est d’ailleurs l’une des quatre villes traditionnelles les mieux préservées de toute la Chine. Il est donc normal qu’elle soit inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Superficie :1253 km2
Temperature moyenne annuelle :10 degrés
Géographie :Située sur un bassin entouré des montagnes
Population :520 000 hab. (2018)
Altitude :1 349 m
Minorités ethniques :Principalement peuplé de Han
Économie :Agriculture, énergie et tourisme

Quand y aller

L’été est la saison idéale pour visiter Pingyao. Il peut y faire jusqu’à 30°C quand les températures atteignent leur maximum. En hiver, elles descendent cependant bien en dessous de 10°C. Le début du printemps propose quant à lui un climat relativement doux mais brume et pluie peuvent contrarier les visites.

Températures et pluies à Pingyao

Pingyao Temperature Ciel Chine

Un peu d’histoire

Fondée il y a 2700 ans, la ville fut baptisée du nom de Pingyao dès la dynastie Qin (221-207 av J-C). Au XIVème siècle, le premier empereur Ming remplace le mur de terre qui servait d’enceinte à la ville par une véritable muraille au périmètre élargi, lui donnant ainsi son apparence actuelle.

La ville de Pingyao fut un important centre financier sous les dynasties des Ming and Qing. C’était le lieu de naissance des Jin Commerçants, il joua un rôle important dans le développement économique du Shanxi au cours de cette période.

En 1824, la cité devint la capitale financière du pays et la première banque de Chine, la Rishengchang y fut d’ailleurs fondée. Ensuite, pendant les cent années suivantes, la ville abrita presque toutes les grandes banques et magasins du pays. Les transferts d’argent interbancaires y furent créés et des escortes furent spécialement formées aux arts martiaux chinois pour accompagner les transports de fonds.

L’avenue principale de la ville, actuellement une rue de 440 m de long, s’appelait le « Wall Street » de l’Asie au XIXe siècle. C’est à ce moment-là que Pingyao fut honoré du nom de « Petit Beijing ».

La ville tomba dans la pauvreté au 20ème siècle et ne put suivre la modernisation effrénée du pays. Une partie du patrimoine historique de la ville dut irrémédiablement détruit et ce n’est qu’à la fin de ce siècle, sous les efforts conjugués de plusieurs intellectuels chinois dont le cinéaste Zhang Yimou qui y tourna épouses et concubines que Pingyao retrouva un certain essor par le biais de l’industrie du tourisme.

La gastronomie de Pingyao

Rattachée à la cuisine du Shanxi, la gastronomie de Pingyao comprend également plats à base de froment. La viande de boeuf séchée Pingyao est également un élément important et historique de la culture alimentaire du Shanxi . Les meilleurs endroits pour goûter la gastronomie locale se trouvent dans la rue Mingqing de l’ancienne ville.

Parmi les spécialités locales renommées:

  • Boeuf séché de Pingyao : La viande de bœuf séchée de Pingyao est devenu populaire sous la dynastie Ming. Il fait partie intégrante de la culture alimentaire du Shanxi. Le bœuf séché de Pingyao est différent des autres à cause de sa matière première. On choisit principalement les vieux bovins comme matière première. Plus la viande est âgée, plus le goût est délicieux.
  • Wantouzi : C’est une sorte de collation traditionnelle de Pingyao à base de farine de blé ou de sarrasin datant de la dynastie Qing.
  • Vin jaune : Il s’agit d’une boisson faiblement alcoolisée fabriquée à la base de riz gluant et d’une sorte d’arôme. Si vous souhaitez le goûter, nous vous conseillons un détour par une ancienne boutique de Pingyao.  Le Changshengyuan, qui fabrique l’alcool jaune et les crêpes depuis plus de trois siècles.

Les sites et les activités à Pingyao

La vieille ville de Pingyao

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Le monastère des Deux forêts : Shuanglin Si

La Résidence de la famille Qiao

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